La Ironmanización del trail

miércoles, 17 de mayo de 2017

Me sorprende la poca cobertura que ha tenido la noticia de la creación de la primera carrera 'by UTMB', sólo un medio en castellano la ha cubierto y ninguno de los angloparlantes-palmeros, que algunos los sacas de las carreras y las entrevistas y no dan mucho más, mientras que no es difícil encontrar enlaces en francés, italiano o ruso. Allá cada uno, pero un medio yo tenía entendido que trataba sobre informar y tal. En realidad se podría decir que es casi la segunda, porque UT Mount Fuji también era casi 'by UTMB' por el fuerte soporte que le daban a Kaburaki y compañía, y casualmente en el año que no se celebra ésta aparece la prueba de GaoLiGong, a celebrar en China el próximo marzo.

AUTMB (organizadora del UTMB) y OC Sport se han unido para desarrollar estos eventos, y no lo ocultan, porque no es sólo uno, habrá en todos los continentes fuera de Europa, es decir, será una especie de circuito mundial -dice el comunicado "de aquí a 2021", es decir 2018, 2019, 2020 y 2021, nos quedan cuatro por saber. Digo especie porque esa parte no se dice en ningún lado. ¿Y quiénes son OC Sport? Pues una organizadora profesional con sede actual en Francia y filiales en Suiza, Singapur y Reino Unido. Como curiosidad una de las fundadoras es Ellen MacArthur, famosa regatista transoceánica británica. Fueron comprados en 2014 por un grupo de medios de comunicación francés y actualmente organizan o coorganizan eventos como la Barcelona World Race o las Extreme Sailing Series en vela, importantes marchas cicloturistas y maratones de asfalto como la de Niza. Es decir, una ASO (Dakar, Tour, Maratón de París), pero en pequeño. El proyecto comercial y deportivo está claro, queda la tercera pata, el organizador local, en este caso Xingzhi Exploring Group, que dados los pocos resultados de Google me hace creer que es una empresa creada posiblemente ad hoc. Sin confirmación, tengo que preguntar a alguna fuente, quizá sean los organizadores de la Ultra-Trail Gobi Race. De GaoLiging se hizo una edición 0 el año pasado -se parte de prueba nueva, no aprovechando una ya existente- y sólo con el "arco de meta" ya va apeteciendo, imaginaos cuando vayan los pros (que le dan credibilidad a una prueba, como todos sabemos, ejem) y hagan un vídeo guapo...


Casi a la vez, ya desde el principio de la reciente Marathon des Sables se intuía que una bomba iba a caer, porque aparecía claramente el logotipo de Perú en los dorsales de la prueba y, en efecto, al finalizar la misma se confirmó el rumor: Marathon des Sables organizará una prueba gemela en el país americano -ayer mismo se abría la "veda"-, que se añade a la Half de Fuerteventura anunciada unos meses antes. No se ha dicho, pero no sé por qué me da que no se quedarán en una prueba americana nada más y podría seguir quizá el mismo camino, una en cada continente. Se me ocurren desiertos en China (Gobi), Australia (Simpson), Oriento Medio (petrodesiertos) o Norteamérica (Nevada, California), por ejemplo. Entiendo que Darbaroud, organizador de Sables se apoyará en alguna organización local para temas logísticos, pero parece que serán ellos al "100 %" quienes creen la prueba de cero... o de varios ceros porque la fiesta parece que la paga el Ministerio de Turismo del país, algo que está muy extendido en el mundo del deporte actual donde los eventos se subastan -no es una forma de hablar- al mejor postor.

Tenemos dos modelos casi coincidentes en el tiempo, promovidos por dos empresas de dos parejas, de desarrollo aparentemente paralelo y con algunas diferencias organizativas; ambos modelos están respaldados por grandes y experimentadas organizaciones -década y media, una, y más de tres décadas la otra-, con dinero contante y sonante y con una base de datos que en dos newsletters han cubierto las inscripciones. El triatlón nos saca unas décadas porque este es exactamente el modelo Ironman. Para lo bueno y lo malo.

Curioso me parece el caso del UTMB porque precisamente en parte de ellos nace la idea del UTWT, campeonato que engloba las mejores carreras y querían dar un campeón de ultras pero también una experiencia deportiva y vital a los populares. El año en el que, en mi opinión, ha patinado el UTWT casualmente se crea la primera prueba 'by UTMB'. ¿Casualidad? Posiblemente sí, pero quizá el UTMB está pensando en sus cosas, en lo que puede controlar y organiza su propio "campeonato".

Ironman, recuerdo, comprada recientemente por el gigante chino Wanda, es una de las marcas deportivas más conocidas del mundo, que está explotando a base de 1000 € la inscripción y un agresivo modelo comercial una mítica prueba y casi un deporte en su totalidad. De los desmanes y abusos de Ironman, que no son pocos, es de lo que debemos tener cierto respeto. ¿Hasta dónde llegará 'by UTMB'? No lo sabemos. La verdad, estando en manos de quien está, espero que no muy lejos en el sentido de los abusos... pero que no caiga en manos de un Wanda de turno, porque entonces preparaos. Apunto sólo alguno de los posibles riesgos, a vuelapluma:

· en un año perfectamente puede pasar a 600 o 1000 € la inscripción (recuerdo las inscripciones de Western States, Maratón de Boston o Ironman de Hawai, escandalosas);

· para correr UTMB quizá sólo puedas clasificarte con pruebas 'by' y no "cualquiera" como en la actualidad, como ya hace Ironman, y te puedes quejar y patalear lo que quieras, pero los amigos de los tritrajes y las bicis fardonas pasan por el aro como unos campeones, nosotros no íbamos a ser menos;

· los pros tendrían que correr también sus carreras para clasificarse para el UTMB y ganar su plaza, con sus ventajas mediáticas y tratamiento de estrellitas, pero pasando por el mismo aro antes mencionado;

· las carreras se subastarían al mejor postor, una por continente... y luego una por país, podrían surgir Half UTMB para exprimir más la gallina;

· qué decir de los medios, je je, habría subasta de noticias, entrevistas y material de primera mano a quien les haga más la rosca o sea 'partner', bella palabra que puede englobar casi cualquier relación, prostitución más o menos consentida también;

· y las marcas se verían "obligadas" a colaborar con este gran circuito, cediendo corredores, patrocinando alguna de las pruebas o comprando metas volantes, stands o 'photocalls'.

Por ahora es pura especulación, espero no tener que referirme a esta entrada más adelante y confío plenamente en la actual organización. Pero la vida da muchas vueltas y vete tú a saber dónde va todo esto.

Mientras tanto, el patrocinador de Skyrunning es una empresa china (ha salido unas cuantas veces China en esta entrada, ¿no?) y Salomon se centra en grandes carreras europeas (Maxi-Race de Annecy, Glencoe, Marathon de Mont Blanc, Ultra Pirineu...) y aunque desconozco si se pretende hacer una especie de campeonato en un futuro, puede ser un movimiento defensivo just in case se pueda necesitar.

Mientras algunos se entretienen probando zapatillitas y entrevistando a la rubia de turno, otros organizan este deporte. Interesante movimiento de UTMB y Sables, esperemos que este deporte siga gestionado en manos razonables y el cual les sigue gustando.
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+: UTMB

Run the History - Vía Azteca: seguimiento

lunes, 24 de abril de 2017


ser13gio [Spot]




'Made to be broken'

viernes, 14 de abril de 2017

Tras dos tentativas (2008 y 2014) finalmente en 2016 Karl Melzter batió el récord del Appalachian Trail, uno de esos trail de larga distancia americanos. Nótese que han pasado ocho años desde el primer intento, con lo que considero que con su edad y experiencia la cosa se había convertido en algo personal. Y, por supuesto, no se trataba de completarlo, sino del récord. Lo consiguió, casi 46 días después.

El documental fue estrenado ayer 13 de abril, producido por Red Bull, es de impecable factura técnica, como nos suele acostumbrar la empresa de márketing, pero echo de menos algo más de intimidad, se ven penurias -algo que siempre nos alegra y motiva a los que vivimos desde dentro este deporte-, algún comentario interesante, pero creo mes y medio dan para mucho más. Aún así, merece la pena invertir 40 minutos de visionado, por supuesto, y recomiendo hacerlo en pantalla grande dada la calidad de imágenes y de paisajes, sencillamente espectacular.

En el mismo canal se pueden ver los reportajes del mismo Karl 'Human Express' del que ya di cuenta hace un par de años y el de François D`Haene batiendo el récord del GR20 corso, interesante también, aunque también algo plano.

Pulsa en la foto de Carlos o en el enlace inferior y a disfrutar.


+: Red Bull TV - 'Made to be broken'

Autosuficiencia en revista Trail

martes, 11 de abril de 2017

Sin que parezca pretencioso, la revista Trail me hizo el otro día una entrevista y era de los pocos medios en los que no había aparecido nunca. En su día los medios fueron una herramienta de promoción personal por aquello de los patrocinios, actualmente, por otras circunstancias, tengo mucha más relación con ellos... lo que no siempre es deseable ni deseado :)

La cosa va de hacer otras cosas aparte de competiciones. Creo que por aquí admiramos bastante los famosos FKT (mejores tiempos conocidos) americanos y me resulta curioso que aquí no se practique apenas lo del DIY (háztelo tú mismo), no me parece coherente, pero creo que es una realidad en España, diría que en Europa -pero por ahí fuera no babean tanto con los yanquis como nosotros-, y que nunca he llegado a entender. Hay tanto margen que un tuercebotas como yo es de lo más "avanzado" en esto. Manda cojones. En mi caso nunca he ido a por récords por falta de interés (y porque no doy), y sí a hacer las cosas de otra manera (Islandia, bueno, creo que aquí sí tengo el FKT) o ser el primero (creo, Camí de Cavalls, por ejemplo); últimamente con lo de Run the History sí considero que sea original (creo que nunca nadie ha hecho algo parecido) y hasta me sorprende que ningún americano barbudo o un inglés con una causa justa detrás hayan tenido la misma idea décadas ha.

A lo que vamos: hay mundo más allá del dorsal, requiere de más experiencia y preparación, el perfil de corredor es diferente, los preparativos e incertidumbre pueden llegar a pesar mucho, pero es tan duro, interesante y enriquecedor como la carrera con más glam del calendario. El artículo de Trail es introductorio, un vistazo general, a un tema demasiado amplio como para tratarlo en dos párrafos, pero espero que ayude a ver ese más allá.


Por qué Gary Robbins "merecía" finalizar la Barkley

jueves, 6 de abril de 2017

Hace un año escribía por qué consideraba que Gary Robbins no merecía acabar la Barkley 2016. Una edición después, y sin haberla conseguido por muy poco, me apena que este año no lo haya logrado.

Gary no es alguien a quien siga ni le tenga en especial consideración, ni buena ni mala, pero el cambio respecto al pasado es importante, considero que esta vez sí ha seguido las peculiares reglas (las escritas y las que no) de la no menos peculiar prueba y la imagen de Gary tirado en el suelo balbuceando no sé qué son ya historia de la carrera. Para su gloria. La de la carrera, digo.


Los medios han prácticamente despreciado al ganador, John Kelly (otro que va para mito), como en una especie de reedición local de carrera al polo sur, donde un homicida (involuntario, pero homicida) como Scott ha pasado a la historia como un héroe, dejando, aparentemente, las migajas para Amundsen, no sólo ganador de la carrera, sino el ejemplo a seguir, la referencia de gestión y que merecía ser objeto de culto de toma de decisiones en todas las escuelas de negocios del mundo.

Tras un titánico esfuerzo de dos días y medio, y a modo de rápido resumen para el que haya estado en una cueva el pasado fin de semana, a pocos minutos de acabar Gary tiró por donde le vino en gana para llegar como buenamente fuera a meta. Seis segundos tarde. Llevaba las famosas trece páginas de los trece libros pero Barkley no es una carrera de orientación, hay que seguir un recorrido aunque no esté marcado. No fueron los seis segundos. Él lo reconoció. Tras 60 horas le honra como persona. No veo atisbo de intento de trampa, diría casi que tras 60 horas no tienes ni la picardía de hacerlas, fue pura "supervivencia deportiva". Y poca claridad de ideas. Nada que reprochar a esas alturas. Y quien lo haga, que pase dos noches sin dormir e intente hacer sencillas operaciones matemáticas o ejercicios de lógica. Como para tomar decisiones claras en momentos de estrés. No lo gestionó correctamente, no hay duda en la descalificación, no me apena especialmente en el plano deportivo dado que todos los años en mil carreras hay escenas parecidas, si no es un fuera de control es una inoportuna lesión, si no es una pérdida cerca de meta es una centésima para una mínima olímpica.

Me apena la parte humana. Porque todos hemos vivido decepciones deportivas y personales, porque nadie se merece algo así, porque quizá ahora esté todavía en una nube -o no- con toda la atención generada, pero caerá, entiendo que lo hará, no sé qué sentimientos tendrá cuando lo haga pero no muy diferentes a los tuyos o los míos cuando hemos sido Garys en otras situaciones. Y es de las caídas que duelen y dejan cicatriz. "Un error fatal a falta de apenas dos millas que me persigue" dice en su blog, me da que ya ha caído. Es cierto que esto no deja de ser poner un pie delante del otro, pero tampoco es menos cierto que ponemos el alma en ello. Desde una perspectiva absolutamente racional no tengo muy claro que sea sano volver a intentarlo, aunque lo contrario lo entendería de igual modo. Por la sinceridad, por sus palabras de reflexión posteriores -y no tanto por el esfuerzo, la gestión o la velocidad-, creo que ha entendido perfectamente qué es Barkley y que merecía ser el decimosexto hombre en conseguirlo. Enhorabuena.
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